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IBM的生死劫
来源: 亿欧网   作者:  日期:2017-11-14  类别:企业  主题:IBM  编辑:许我半盏清茶
IBM陷入今天的境地已非一朝一夕了,连续22个季度的营收下滑,让这个昔日风光无限的IT巨头备受质疑。如此状况,甚至都不能用转型阵痛来解释,IBM是真正的跌入了谷底。

历史积淀深厚如IBM,也没能想到在转型云计算和认知计算的路上有着如此多的坎坷,以至于全世界都觉得自己是“起了个大早,赶了个晚集”。曾在巨亏81亿美元的困境中绝地反击,堪称完美的“生死转型”让IBM一度成为全球企业转型典范。

而今天,IBM再次经历生死劫。

一、连续22季度营收下滑,十年前瞻亦是无用

当各大公司最新财报发布,IBM和亚马逊、微软等巨头再次一同处于聚光灯下。不同的是,不论是亚马逊还是微软,皆以其快速的转型变革而迎来了不同程度的增长,IBM却继续保持营收下滑,而这,已经是其第22个季度营收下滑。

IBM是有前瞻的,甚至可称为全球最具前瞻的科技巨头。早在2008年,IBM就提出了“智慧地球”,随后又提出了“智慧城市”。要知道,那个时候的云计算、大数据和AI还并不像今天这般大势所趋,诸多科技巨头不惜血本地投入其中。 

可惜的是,IBM并未将云计算这把钥匙牢牢攥在手里,传统IT支撑下随之而来的是高昂的应用成本。少有用户愿意为此买单,智慧城市自然从媒体争先报道沦落到无人问津。

当然,IBM这些年里也并非什么也没做。也正是在2008年前后,由于硬件、软件、服务等传统业务纷纷遭到云计算的冲击,IBM就已经开始发力云计算,时至今日更是已经完成了约20起大型收购事件。其中包括了2012年收购Green Hat、2013年收购SoftLayer、2017年收购Verizon等大型收购案例。

但尽管如此,IBM在云计算方面的努力也没能达到预期。最直观的表现是:在Gartner最新的IaaS魔力象限中,IBM仍旧无缘领导者象限,而亚马逊和微软却依然引领风骚。此外,巴菲特老爷子更是连续两次公开表示——他看错了IBM,其股票正面临着下行压力......

好在IBM的营收和利润虽继续下滑,但其业绩和全年营收展望均超出预期,公司也表示已经可以预见下个季度的收入回升。这让市场反馈好了很多,甚至其股价在10月18日当天暴涨8.9%。

但显然,这并不意味着投资者都纷纷开始看好IBM,这带给IBM唯一的好处是——它有了更充裕的时间为渡过这场生死劫做准备。

二、IBM的云计算到底牛不牛逼?

我们得承认两个事实:

1、IBM的确在云计算上花了巨大的功夫,并且对其寄予厚望。

这不仅仅体现在多起重大收购上,最新一季财报中,云业务收入占比高达20%应当是最直观的体现。同时,这也意味着,IBM的确为自己的生死转型在云计算押上了大筹码。

不久前,IBM对其云业务更名为“IBM Cloud”,同时启用了新logo,而这,已经是继2016年10月更名为“Bluemix”之后的再次更名。IBM表示,这一变化是将公有云、私有云和混合云统一到新品牌下。这一举措也表明,IBM希望在竞争激烈的云服务市场再做点什么。

2、IBM的云,并没有我们想象的那么差劲。

根据IBM2017年第二季度的财报显示:IBM在截止到6月30日的12个月里,云计算营收以151亿美元超过Amazon的145亿美元营收。(第三季度云服务营收达到158亿美元)

这一数据让IBM成为了第一个在12个月内云端收入超过150亿美元的技术供应商。(虽然根据推算,亚马逊的整年云收入将赶超IBM,但这并不妨碍IBM是第一个达成此成就的厂商。)

尽管营收并非衡量一家企业云业务实力的唯一标准,但至少从侧面证实了IBM的云并非一无是处,尤其在大型企业市场,IBM所提倡的混合云在目前还是颇受欢迎的。

以上两个事实基本都是从IBM本身的成绩出发的,而在竞争激烈的云计算市场,只是“不错”,显然还远远不够。

对于转型之路坎坷的IBM而言,Gartner2017年IaaS魔力象限可谓喜忧参半。

喜的是,继2015年之后,IBM又再次进入了有远见者象限;忧的是,IBM不但没追上亚马逊和微软,排名还低于首次进入IaaS魔力象限的阿里云。

IBM曾在2014年和2015年进入了IaaS魔力象限的有远见者象限,但2016年被调整到了特定领域者(小众玩家)。从时间节点来看,IBM在2013年收购了SoftLayer,显然,IBM在2014和2015年被认可,有很大一部分原因是因为SoftLayer,但此后,IBM再无大的建树。

这也符合Gartner所说的——自2013年收购SoftLayer以来,IBM就一直没有改进SoftLayer的基础设施,IBM云体验目前很不连贯。

如果单从云计算来看,IBM接下来能受到多大的认可,应该要看Gartner让其进入有远见者象限的背后缘由了。有报道称,IBM的新公有云IaaS平台整体性能将比现在市场上所有IaaS提高一个数量级。如果这一论述被证实,IBM的云服务声势,必将有着极大的增长。

三、除云计算外,IBM遭受两大质疑

IBM陷入今天的境地已非一朝一夕了,连续22个季度的营收下滑,让这个昔日风光无限的IT巨头备受质疑。如此状况,甚至都不能用转型阵痛来解释,IBM是真正的跌入了谷底。

而除去上文谈到的诸多关于云计算业务的窘境,IBM不得不面对市场上的两大质疑。

1、CEO难有作为

Rometty之所以备受质疑,最直接的原因就在于,从她2012年就任IBM的CEO以来,公司营收持续下滑。不但如此,在Rometty就任期间,截止2016年,其年薪增长达到60%。

根据IBM透露的数据来看,Rometty的年薪为3300万美元。而由于IBM计算股权的方式不同,根据顾问公司ISS的计算,Rometty2016年的薪酬已经超过了5000万美元。

要知道,这几年里,股东回报率还不到0.1%。

Rometty在任期间,倒是一直在不遗余力地尝试将IBM拉出困境。这包括她一直在出售利润低下甚至亏损的业务,同时开展策略性的裁员,并为IBM重点关注的云计算、大数据和安全领域招募人才。

Rometty或许也意识到了,IBM的不断失利,并非是在某项产品或服务上的失误。到了IBM这样的规模,上百年的企业文化和历史积累,让其发生转变异常困难,即使雷厉风行如她,也显得颇为吃力。

换言之,云计算、认知计算、安全服务这样的新核心业务组成是很好的,其累计营收也占到了IBM总营收的45%。但Rometty却也未必是此项战略转型最适合的人选。

更重要的是,IBM过去传统的政策是:CEO需在60岁退休。尽管这并非不可改变,但以Rometty如今已经60岁的年纪来看,她或许已经在为自己的退休做打算,至少从她不断增长的年薪来看,的确是这样。

2、Watson是IBM的未来,但现在还看不到未来

IBM始终没有透露 Watson 的收益。

作为IBM大数据、AI战略的核心,人工智能系统Watson的地位几乎是毋庸置疑的。但遗憾的是,大量事实表明,Watson的进展实在太过缓慢。随之而来的质疑从未停歇,尽管IBM始终坚称越来越多的客户在使用Watson的服务。

Social Capital风投基金的CEO Chamath Palihapitiya在接受CNBC采访时,曾公开表示IBM Watson“是个笑话”。而此前,休士顿的安德森癌症中心投资6千万美元,也取消了与Watson的合作,这更是雪上加霜。

成本高昂、进境缓慢,Watson这个昔日“明星”,直到今天也没能为IBM的发展做出任何有实质性意义的推进。

和云计算战略一样,Watson所代表的认知计算是IBM未来的一大王牌,但直到现在,我们还不能从IBM所取得的成绩中看到它的未来。

一个世纪的沉浮,IBM再历生死劫。过往多次转危为安、绝地反击的战役让全世界都没人敢小觑这个IT巨头的潜力,这次,它还能创造一个云时代的转型奇迹吗?


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