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苹果十年辉煌:iDecade
来源: 收集   作者:网友  日期:2010-1-3  类别:企业  主题:  编辑:德仔
在过去的十年,很多事情都走上了错误的道路,而苹果这家iPod和Mac的制造商却做对了很多事情。/

在过去的十年,很多事情都走上了错误的道路,而苹果这家iPod和Mac的制造商却做对了很多事情。

新千年伊始,美国到处洋溢着乐观的情绪。当时,美国经济快速发展,1999年的国内生产总值增长了1.6%。道琼斯工业指数一年内上涨了2300点。失业率仅为4%。美国处于一片祥和之下,似乎没有什么能够对它构成挑战。

然而,事情没过多久就发生了翻天覆地的变化。恐怖袭击、伊拉克和阿富汗两次战争、互联网泡沫的破灭接踵而至。在经过极为短暂的复苏之后,金融体系再次陷入崩溃边缘,甚至进入了自大萧条以来最严重的经济危机。这就是以充满希望开始、但却出现了多个灾难性举措的二十一世纪的第一个十年。

然而,也有一些例外,苹果(AAPL)当属其中之一。如果你身为苹果员工,或者持有苹果股票,或者购买过苹果产品,那么你肯定会喜欢这家消费电子产品制造商。作家道格拉斯·库普兰德(Douglas Coupland)曾将R.E.M.乐队称为“80年代少有的精品”,这句话用在二十一世纪前十年的苹果身上同样合适。还有哪家公司能够达到这样的成就呢?

曾经濒临崩溃

十年前的这个星期,苹果似乎注定要走向衰落。1999年,苹果的全年销售额已经从1995年顶峰时的110亿美元下滑至60亿美元,苹果在美国PC市场的份额也从1991年的9.6%迅速下滑至4%。2000年9月,苹果发布了第四季度业绩预警,这一消息使得苹果股价一天之内暴跌一半以上。

当时,创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)在1996年重返苹果之后才刚刚重新树立起自己对公司的影响力。1998年推出的iMac是乔布斯重返苹果后推出的第一批产品之一。

尽管iMac受到电脑业界的一片赞誉,但与苹果接下来推出的重大项目相比,这款产品的影响力显得微不足道。2001年初,苹果推出iTunes软件,这款被称作“点唱机软件”的产品可以用来组织和播放数字音乐。10个月后,苹果推出了首款iPod音乐播放器。

iPod拯救音乐产业

如果说iPod改变了世界这种说法略显夸张,那么我们可以看看以下事实:1949年,美国家庭拥有200万台电视机。到1959年,这个数字上升至4200万台。2001年初,只有12.8万人持有iPod。到2009年底,苹果已经售出将近2.5亿部iPod。这可以称作是一种文化转型,似乎没有其它任何一款产品能够像iPod一样代表二十一世纪初的文化精华。

到2003年,iTunes发展成为一个在线音乐商店,两年之后开始提供视频服务。到2008年,苹果一举超越零售业巨头沃尔玛,成为全球最大的音乐销售商。全球消费者已在iTunes音乐商店购买了80亿首歌曲。

音乐产业已经历经了百余年的发展,但iPod却成为这个行业的核心产品。1999年,消费者支出390亿美元用于购买音乐,其中主要用于购买CD。时至今日,这笔支出已降至176亿美元,而CD音乐已几乎绝迹。

iPod成为社交和政治领域必备的设备。对于政治公众人物来说,人们不仅感兴趣他们读过什么书,而且感兴趣他们iPod里存放着哪些音乐。美国总统奥巴马曾将一款iPod当作礼物赠送给英国女王,这引起外交界的轰动。批评者认为把iPod当作外交礼物过于草率,但也有人认为iPod是一款绝佳的礼物。

iPhone面世变革通信行业

在iPod改变音乐行业五年之后,苹果又推出iPhone,给通信业带来了巨大变革。最初人们认为iPhone只是一款能够通过iTunes音乐商店听音乐、看视频的手机,但2007年iPhone面世后人们迅速发现,这款手机还能支持那么多有用的应用程序。

iPhone当然可以播放音乐,但用户更喜欢这款手机的应用功能,如查询天气、预定餐位、阅读报纸、判别方向以及玩游戏。iPhone用户以及iPod Touch用户的应用下载量累计已超过25亿次。

iPhone出现之后,消费者对智能手机的期望迅速转变。诺基亚、摩托罗拉、RIM等手机制造商迅速适应这种转变,推出了触摸屏手机。很多制造商也效仿苹果,启动了在线应用商店。智能手机成为新一代个人计算设备,智能手机行业也类似于1983年左右的PC行业,所有的公司都在效仿同一家行业领导者,只不过PC业效仿的是微软,而智能手机行业效仿的是苹果。

将iPod、iPhone和iTunes形成的巨大影响力综合起来后发现,任何一个媒体领域都不可能不受苹果的影响。广播、电视、动画片、平面媒体,甚至视频游戏领域都感受到了苹果的压力,因为这意味着行业必须进行变革,不管你喜不喜欢。大学向学生发放iPod当作学习助手,医生则把iPod当作辅助工具。苹果的“i”产品无处不在。

Mac电脑走向繁荣

与此同时,苹果的Mac电脑系列产品也逐渐走向繁荣。在推出25个年头之后,Mac在美国PC市场所占份额已达到9%到10%,在20年前这是无法想象的。Mac电脑销量已从1999年的350万台增加到2009年的1040万台。

苹果也不是完全一帆风顺,发展中也经历过一些挫折。2000年,苹果推出一款较为失败的电脑产品Cube。机顶盒产品Apple TV的市场表现也没有达到预期目标。股票期权倒签案使得外界对乔布斯能否继续担任苹果CEO产生了短暂的怀疑。同时,乔布斯2004年遭受了胰腺癌的折磨,2009年又做了肝移植手术,这使得人们怀疑他能否长期担任苹果掌门人。但在经过6个月的休息之后,乔布斯于2009年9月份回归苹果。尽管消瘦,但精神很好。

对于苹果股东来说,过去的十年几乎没有什么不如人意的地方。1997年,当被问及如何拯救不断衰落的苹果时,戴尔创始人迈克尔·戴尔(Michael Dell)表示:“关掉公司,把钱还给股东。”事实上,如果1997年你在戴尔投资了1000美元,那么现在你拥有1360美元;如果当时你在苹果投资了1000美元,现在你将拥有4.5万美元。戴尔电脑销量或许可以达到苹果的三到四倍,但苹果每台电脑的利润显然更高。在最近一个季度,苹果的毛利率为36.3%,相当于戴尔毛利率的两倍多。截至2009年12月31日,苹果的市值高达1900亿美元,比戴尔市值高出七倍多。

将微软甩在身后

当时钟跨入二十一世纪的第一个十年的时候,苹果似乎已经被微软打败。1997年,微软投资苹果1.5亿美元,后来这笔资金被看作在苹果起死回生的过程中发挥了关键作用,同样重要的是微软还承诺继续为Mac电脑提供Office软件。当然,全球大多数电脑仍在使用微软的软件,但在其它领域,微软几乎无法与苹果展开竞争。在经过七年的努力之后,微软在智能手机市场并未达到预期的目的。根据市场调研机构Gartner的数据,微软在智能手机操作系统领域的市场份额不足8%,而且仍在下滑,而苹果的市场份额已经超过17%,而且处于上升趋势。在整个智能手机市场,苹果所占份额仅次于RIM的黑莓手机和诺基亚的Symbian系统。

如果说苹果还有一家强劲竞争对手的话,那肯定是谷歌。谷歌推出的Android智能手机操作系统已经在一年之内占据了3.5%的市场份额。苹果与谷歌之间的竞争肯定会对未来几年科技行业的竞争格局产生重大影响。

在过去的十年,苹果成功进行商业转型,对传媒和科技行业产生了重大影响,并在新兴的移动科技领域巩固了领先地位,这一系列的成功得出了一个结论:过去的十年应当被称为“iDecade”,而且这种情况仍将继续。

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