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移动应用行业遭遇克隆之困
来源:    作者:华盛顿邮报  日期:2013-3-7  类别:互联网  主题:移动互联  编辑:dezai
在快速发展的移动应用行业,创造一个吸引人的应用程序并不一定意味着成功:开发者还要避免自己的应用程序被抄袭。一些应用程序开发公司说,越来越多的“克隆者”正在模仿其

在快速发展的移动应用行业,创造一个吸引人的应用程序并不一定意味着成功:开发者还要避免自己的应用程序被抄袭。

一些应用程序开发公司说,越来越多的“克隆者”正在模仿其产品,或是盗用它们的名字和图像来坐享其成。

抄袭者的目标经常是一些畅销的应用程序,寻求抢夺其用户资源和潜在收入。另外一些克隆应用程序则携带恶意软件。尽管克隆软件数量激增,谷歌(Google Inc. GOOG +0.24% )和其他公司运营的应用商店一直无法把它们清除。

看看加州山景城的WhatsApp Inc.的遭遇吧。自从2009年以来,该公司制作的手机通信应用程序已经被下载了数亿次。WhatsApp在应用商店的排名升至首位之后,WhatsApp的员工注意到,其他的应用程序正在盗用其名字,指望能沾光。

今天,在谷歌的应用商店,被指克隆Whatsapp的应用程序包括“Whatsapp Nearby”,“Whatsapp Friends”和“Whatsapp Add Me”,这些应用程序没有一个是WhatsApp公司制作的。这三款应用程序由同一家软件开发公司制作,已经被下载了数十万次。这家公司否认这些应用程序是抄袭之作。

WhatsApp公司业务总裁阿罗拉(Neeraj Arora)说,克隆行为正在成为我们面临的一个真正的问题。它破坏了我们的品牌,让用户感到困惑,而且还影响了WhatsApp的收入。

WhatsApp在苹果(Apple Inc. AAPL -0.73% )应用商店的价格是99美分,在谷歌的安卓设备上第一年使用是免费的,此后每年的花费是99美分。许多被指克隆WhatsApp的应用程序都是免费的,通过广告展示创造收入。

几乎没有数据可以显示存在多少克隆应用,以及它们攫取了多少利润,但是这种行为可以以多种形式发生。一些克隆者简单地模仿一个流行的应用程序的图像,或是使用这款应用程序的名字,从而利用原创应用程序的知名度。

还有一些克隆者利用特殊软件全盘复制一个应用程序,将原来应用程序的自动广告提供商换成他们自己选择的广告商,这样一来就可以创造广告收入,而这些收入本来应该属于合法的应用程序开发商。

还有一些克隆者复制应用程序,然后在程序中安插恶意软件,这类软件可使被感染的手机自动发送高价短信。

一些应用程序开发公司说,在中国这样的国家,克隆问题一般更加严重,在中国,人们无法使用官方的谷歌Play应用商店。但是应用程序开发公司说,在苹果、谷歌、微软(Microsoft Corp. MSFT +0.43% )和亚马逊(Amazon.com Inc. AMZN -0.18% )运营的顶级移动应用商店,克隆行为也很猖獗。这四家公司拒绝提供有关克隆问题的数据。

应用程序开发公司说,在这些应用商店中,谷歌Play的克隆应用程序最为普遍。与其他公司不同,谷歌在应用程序登陆应用商店之前不对其进行人工审查。谷歌的一名发言人拒绝评论克隆应用程序在谷歌Play中有多常见。

尽管如此,谷歌和微软的发言人说,受害者可以提出请求将克隆应用撤下,并且说其公司会自动为很多新应用加密,以便帮助防止某些形式的克隆。亚马逊拒绝置评。

与此同时,据参与过和解磋商过程的开发者说,苹果通常用电子邮件把克隆应用的受害者(即原版应用的开发者)和被指的侵权者连在一起,请他们就争端达成和解。开发者说,如果无法达成和解,苹果将决定是否把被指克隆的应用撤下。

对开发者来说,一款克隆应用可能需要数月的时间才能撤下。得克萨斯州圣马科斯的34岁开发者巴纳德(David Barnard)过去一年请求苹果应用商店撤下了数款被指抄袭的应用。

巴纳德的Launch Center应用可以帮助iPhone和iPad用户创建捷径,进而更快地完成任务。被指的克隆应用Quick Launch和Voice Launch Pro是去年春天出现的。

去年5月,巴纳德向苹果发了一封电子邮件投诉。苹果鼓励巴纳德与应用的开发者郑继群(音)达成和解。巴纳德与郑继群之间的电子邮件都抄送给了苹果。郑继群说,很多应用都有类似的功能。《华尔街日报》看过这些电子邮件。截至去年8月底,苹果通知双方,苹果将从其应用商店中撤下郑继群的两款应用,之后确实撤下了应用。在一封电子邮件中,郑继群说,他现已被撤下的应用受到了其他一些应用的启发,拥有独特的功能。他说,这些应用创造了最多2,000美元的收入,但开发费用比这要多得多。郑继群另外开发了一款名为Mercury Browser的成功应用,就连巴纳德都说他喜欢这款应用。

至于WhatsApp,该公司正在努力请求谷歌Play商店撤下被指克隆的应用,该公司说谷歌的政策执行团队一直在积极回应。

三款被指克隆WhatsApp产品的应用的开发者自称Freek Martens,并且说自己来自荷兰。在一封电子邮件中,他说他通过在这款应用上打广告只赚得了足够的收入来支付费用和为新项目提供资金,但他拒绝详细说明。WhatsApp通过广告创造收入。

这位开发者否认应用是抄袭之作。他承认自己没有使用WhatsApp名称的权利,并且承认一些人可能认为他的应用与原版WhatsApp应用有着正式的联系。

但他说,他的应用可以帮助WhatsApp,因为使用他的产品的人能够建立新的联系人,这些联系人的名单可以储存在用户的手机上。他说,如果那些用户后来改用原版WhatsApp应用,WhatsApp将能够扫描这些用户的联系人名单,使用户能够用WhatsApp和更多的联系人聊天。

WhatsApp的Arora不同意这种说法。他说,我们不希望更多的开发者使用这种做法。它会稀释WhatsApp力争向用户提供的体验。

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