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智能手表军备竞赛:莫把用户锁在闭合回路中
来源:    作者:网友  日期:2013-4-7  类别:互联网  主题:智能硬件  编辑:dezai
厂商可能会创造出专有的生态系统,而各个平台之间将是无法沟通并存的。但是,理想的智能手表是不需要配合智能手机就可使用的。

很多人都想要一块智能手表,这可能并非因为他们是狂热的新技术爱好者,也并非出于自己的职业需求,而是因为这种产品能提供非凡的价值——当然,前提是智能手表厂商能做对一件事情。


对于正在降临的智能手表革命来说,风险在于各个厂商之间正在展开竞争,希望在这个新的市场上占据主导地位。但是,这些厂商可能正在尝试做一些对它们自己来说是对的事情,而对消费者来说却未必是对的。这就意味着,厂商可能会创造出专有的生态系统,而各个平台之间将是无法沟通并存的。


从定义上来讲,手表可以说是一种“闭合回路”(否则的话就从你的手腕上掉下来);但这并不意味着,智能手表也同样应该是个闭合回路。


智能手表将会带来一个重大的市场:苹果可能已经拥有iWatch,谷歌(微博)看起来也在开发智能手表,而三星也同样如此。这些公司都希望用户会沉浸在它们自己的计算环境中——也就是说,如果用户使用iOS,那么苹果就会想方设法来确保用户会使用iWatch,跟iPhone、iPad甚至是Mac配合使用;三星已经推出了最新的旗舰智能手机Galaxy S4,重度整合了自己的定制化应用,取代了谷歌为Android操作系统开发的类似应用;谷歌自己则对另一件事情更感兴趣,那就是让用户在线使用Gmail、Talk、谷歌地图等服务。

这就构成了所谓“闭合回路”(有些时候也会被称为“围墙花园”(walled garden))的经典定义。所有事情都是在这种闭合环境中发生的,用户没有理由离开这个闭合回路,而外来者通常是不受欢迎的。


词典网站Dictionary.com对“闭合回路”的定义是:“由一个信号追踪的完整路径,这个信号会从电路、设备或系统的输出端反馈至输入端,然后再回到输出端。”对于iOS或Android等移动操作系统来说,用户就是这个“信号”。


有一种风险是真实存在的,那就是苹果、谷歌和三星将在各自最新的智能手表中加入自己专有的闭合回路。举例来说,如果用户不使用iPhone,那么就无法获得iWatch能给你带来的全部好处;除非用户拥有一部Nexus智能手机,否则谷歌智能手表就不会达到最佳状态;三星智能手表也是一样,很可能需要用户拥有一部Galaxy设备才能使用其全部功能。


理想的智能手表


但是,理想的智能手表是不需要配合智能手机就可使用的,这种智能手表将拥有自己的数据连接、触摸屏界面和位置追踪传感器,最好还能拥有监控心率的传感器及其他生物计量功能;具备蓝牙功能,能让用户将智能手表跟无线耳机或智能手机等设备连接到一起;此外,还要拥有足够的电池续航时间,一次充电后至少应可使用一整天。


举例来说,在休息日骑自行车健身时,人们可以使用智能手表来追踪自己的骑车速度、所处位置和心率变化。这种手表应该具备流传输或存储音乐,然后将其发送至无线耳机的能力,而且是依靠自身能力做到这一点,不需要其他设备的帮助。毕竟,在骑车健身的过程中,没人会愿意掏出智能手机来看,当然还是智能手表能独立运作是最好的。


现在市场上唯一“真实”存在的智能手表是诞生自Kickstarter项目的Pebble,这种产品能执行以上所述的许多任务,但需要通过智能手机获得数据连接。但是,至少Pebble既能与iPhone连接,也能与Android手机连接。


闭合回路


苹果可能正计划生产一种无需数据连接的智能手表,但需要iPhone发挥全部功能。如果用Nexus或Galaxy替代iPhone,那么问题就来了。对于智能手表用户来说,他们不应被迫购买某种特定的智能手机才能使用智能手表。但是,厂商却希望利用智能手表作为出售更多智能手机的方法。从某种程度上来说,这也没关系,没人会介意使用特定品牌的智能手机来增强智能手表的能力,但也没人会希望使用特定品牌的智能手机成为一种必要条件。

对智能手表厂商来说,将“闭合回路”套在消费者身上无疑是件极具吸引力的事情。但是,从智能手表用户乃至这个市场本身的利益出发,这样做并非好事。


军备竞赛


《金融时报》曾在3月份报道称,谷歌可能已经参与到智能手表的“军备竞赛”中。跟谷歌眼镜(Google Glass)不同的是,谷歌智能手表并非由X Lab部门开发,而是由Android部门负责研发。这可能意味着,谷歌将智能手表视为一种可在短期内上市的产品。据《金融时报》的消息人士透露,谷歌的智能手表与三星此前宣布正在开发的智能手表产品有所不同。


手表等可穿戴电子设备被视为消费电子产品行业的下一个前沿阵地,从三星到苹果乃至Jawbone和Pebble等小型公司都已经涉足这一领域,甚至就连耐克也不甘人后地参与其中。虽然谷歌并未就有关智能手表的传言置评,但据《金融时报》报道,这家公司在2011年申请的一项专利表明,其智能手表产品将拥有双屏“翻转式显示屏”(flip-up display)和“触觉用户界面”。值得指出的是,已被谷歌收购的摩托罗拉移动已经在生产自己的智能手表,这种产品基于Android操作系统,品牌名称为MotoACTV。


三星负责移动业务的执行副总裁李永熙(Lee Young-hee)在3月份早些时候接受彭博社采访时证实,这家公司确实正在开发智能手表。“我们正在为推出未来的产品而做好准备,智能手表无疑是其中之一。”李永熙当时说道。他还补充称,对于三星和苹果而言,“现在的问题是谁将首先将智能手表商业化,从而能让消费者以有意义的方式来使用这种产品”。


李永熙并未提供更多细节信息,如三星智能手表将具备怎样的外观,能为消费者提供哪些功能以及何时将会上市等;但他指出,这家韩国电子巨头从事智能手表相关的研发工作已有“很长时间”。据美国科技网站Unwired View报道,三星早在将近十年以前就已经拥有了智能手表相关技术,覆盖各种类型的可穿戴设备设计。


彭博社报道还同时重申,有匿名消息人士透露,苹果计划最早在今年推出自己的智能手表设计,这种手表的功能包括显示来电信息和地图数据,以及能打电话和追踪健康相关信息等。


另外,上个月还有传闻称,LG也已经加入到这场竞赛中来,目前正在开发智能手表产品来与苹果和三星展开竞争。消息还称,LG还在开发一种类似于谷歌眼镜的产品。据消息人士透露,两种可穿戴设备的开发计划已经成为LG长期发展战略的一部分内容,“在LG目前正在开发中的许多非商业化产品中是一个重要的组成部分”。

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