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马逊商业帝国:电商、云计算、人工智能样样给力
来源: 腾讯科技   作者:  日期:2017-5-2  类别:企业  主题:亚马逊  编辑:Jessie
亚马逊不符合商业领域的几乎一切规则。从西雅图一家互联网书店起步,亚马逊已在至少5个行业里成为重要力量,分别为零售、物流、消费科技、云计算,以及最近的媒体和娱乐。

亚马逊也曾犯过错,该公司开发的Fire手机就是一次代价昂贵的失败。不过,亚马逊在战略方面的天分总是能让该公司在有前景的新行业领先对手一步。

亚马逊于2002年中期启动了AWS云计算服务,而近期推出的Echo智能音箱和Alexa人工智能助手也大获成功。今天,亚马逊远远不止是“万货商店”。

在消费级人工智能和云计算服务等市场,亚马逊同样是领先者。由于亚马逊对新市场充满兴趣,因此竞争对手也必须警惕亚马逊的一举一动。

作为美国最大的在线零售商,亚马逊占美国零售支出总额的5%,而公司上市也已有20年时间。亚马逊近期的市值大幅上升,而外界对该公司的期望同样水涨船高。

摩根士丹利等华尔街投行预计,亚马逊将继续实现大公司罕见的高速增长:在2025年之前,亚马逊营收的平均年复合增长率为16%。如果亚马逊能实现这一目标,那么将成为“现代商业史上大公司最积极的扩张”。

深入了解多头发展的亚马逊并不容易,尤其是亚马逊不像许多同行业公司一样透明。正如《时代》杂志指出的,“亚马逊不仅像苹果一样保密,从更深层来看,杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)的电商和云存储巨头就是不透明的。亚马逊很少解释短期策略和长期战略目标。亚马逊喜欢制造意外。”

从各方面来看,亚马逊才刚刚开始启动新项目,例如云计算服务、人工智能,以及物流。CB Insights近期撰写了关于亚马逊业务分析的详细报告。由于亚马逊的业务覆盖很广,因此报告没有涉及其业务的每个方面。


1、亚马逊最新的一系列收购表明了该公司庞大的“胃口”

2017年第一季度,亚马逊进行了大举收购,收购对象包括信息安全公司Harvest.ai、会议生产力软件Do.com,以及中东地区电商网站Souq.com。亚马逊以往的并购策略相对保守,因此近期有些不同寻常。这也意味着,亚马逊在人工智能和企业业务方面可能将采取更积极的姿态。

2、亚马逊的下一支柱很可能是人工智能

在2017年4月的致股东信中,贝索斯表示,人工智能和机器学习将是公司新一阶段发力的重点。这将有助于亚马逊保持当前地位,维持对竞争对手的优势。语音、虚拟助手,以及自然语言处理仍将是重点。不过,亚马逊也在研究“人工智能即服务”,将人工智能的基本工具提供给云计算和开发者社区。与以往相比,亚马逊目前越来越希望成为一家平台公司。

3、亚马逊对GRAIL的兴趣可能预示了该公司将关注医疗健康领域的人工智能

亚马逊对GRAIL的投资表明,该公司认为,有着庞大数据和处理能力需求的基因组技术将是计算发展的下一重要领域。亚马逊已有的大数据和人工智能工具意味着,该公司做好了进军医疗市场的准备。目前,这一市场已经诞生了多家人工智能公司。

4、亚马逊的企业风投部门,即Alexa基金,围绕通用人工智能助手Alexa培育了开发者和硬件生态系统

Alexa平台提供了SDK(软件开发工具包),帮助第三方开发者为Alexa开发“技能”,以及其他硬件厂商将Alexa集成至各自的产品。Alexa基金的投资领域包括新的人机界面,例如开发手势操控的Thalmic Labs,以及新的硬件种类,例如开发机器人伴侣的Embodied。

5、亚马逊也在对物流、云计算应用和媒体进行多元化的投资

亚马逊近期对物流和媒体行业的开拓反映了该公司感兴趣的新领域。亚马逊通常会在可达成战略合作的领域进行投资。印度的Housejoy将帮助亚马逊扩大印度地区的覆盖,而Twilio则是AWS的合作伙伴。

6、近期亚马逊消费科技的成功背后是机密研发部门Lab126

在Echo和Kindle等火爆硬件产品的背后是亚马逊位于硅谷的机密研发实验室Lab126。尽管Lab126也曾开发过失败的产品,例如Fire手机,但这一实验室仍然反映了亚马逊内部对创新的专注。

7、下一代物流是亚马逊研发的中心

2016年,亚马逊近80%的专利专注于发展物流网络。目前,亚马逊的物流网络比几年前的规模要大。此外,亚马逊也为云计算和信息安全技术申请了大量专利。

8、亚马逊也在加强消费品和实体零售等业务

亚马逊拥有自主的鞋类和服装品牌,并以亚马逊Basic品牌提供消费品。此外,亚马逊开设了实体书店,尝试了无需排队结账的概念商店亚马逊Go。可以认为,亚马逊Go将成为零售科技解决方案的样板,而亚马逊可以提供这种解决方案的授权。毫无疑问,亚马逊在给传统零售业带来的压力比以往更大。

亚马逊的核心背景

亚马逊创始人及CEO杰夫·贝索斯在创立亚马逊之前曾在华尔街的对冲基金和科技私募股权集团D. E. Shaw & Co工作。贝索斯用自己的资金,以及亲朋好友的投资成立了一家互联网书店。

1995年,贝索斯获得了20多名本地天使投资人提供的100万美元资金。

1996年,他又获得了来自KPCB合伙人约翰·多埃尔(John Doerr)的外部投资。

在亚马逊IPO前的唯一一轮融资中,KPCB以6000万美元的估值对该公司投资800万美元,获得了13%的股份。

1997年,亚马逊以3.81亿美元的市值上市。20年之后,到2017年3月,亚马逊股价上涨了35000%,市值为4190亿美元。

过去20年,亚马逊建设起了以电商为核心的业务,而目前该公司似乎正走到转折点。在近期接受采访时,贝索斯表示,亚马逊的基础是3大支柱:亚马逊Prime会员服务、AWS云计算服务,以及帮助第三方卖家销售商品的市场平台。此外,亚马逊还在建设其他支柱业务,但关于这些业务如何拓展外界可以“过10年再来问他”。

亚马逊可能的支柱业务包括面向语音应用,或称为“技能”的Alexa平台。这与亚马逊的核心电商业务相互配合,提供了更流畅的商业体验。目前,这方面的投资已开始看到回报。亚马逊的客户可以通过Alexa直接订购商品,而Prime会员可以通过平台获得额外折扣和其他内容。

换句话说,新业务的成功给亚马逊带来了新机会。不过,亚马逊必须捍卫这些新业务,并继续发展。亚马逊必须比苹果、谷歌(微博)、沃尔玛和阿里巴巴等竞争对手更快地创新。科技行业的大公司都不希望亚马逊像目前一样掌控着电商和云计算行业。甚至一些中国竞争对手也开始效仿亚马逊的策略,推出了云计算服务。

另一大重要问题在于,关注消费级市场的亚马逊能否成功转型成为大型集团,发展出多样化的商业模式。亚马逊新的支柱AWS是一款B2B产品。包括语音和“人工智能即服务”在内,亚马逊其他许多新的工具和服务也是如此。

目前,亚马逊由全球近90家商业实体组成,其中许多都属于亚马逊的电商和媒体业务。其中,亚马逊在美国、英国、爱尔兰、法国、加拿大、德国、意大利、西班牙、荷兰、澳大利亚、巴西、日本、中国、印度和墨西哥拥有单独的零售网站。此外,亚马逊还有一些子公司,这些大多是收购而来的业务,专注于特定商品品类,例如专注有声书的Audible,以及鞋类电商Zappos。

如果想了解亚马逊正在何处投入人力,那么可以看看当前亚马逊的公开招聘岗位。


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很明显,AWS是亚马逊正在发力的重点,招聘职位总数超过5600个,占所有正招聘职位的约33%。交付和运营是第二大招聘领域,占所有正在招聘职位的约19%。令人惊讶的是Alexa团队,该团队正在招聘的职位为890多个,占所有招聘职位的近5%。此外,亚马逊设备团队,包括推荐算法团队MAKO在内,占全部招聘职位的约5%。

收购

亚马逊以往的并购策略相对保守,但这种趋势正在转变。2017年第一季度,亚马逊完成了4笔交易,与此前最频繁的一个季度,即2015年第三季度持平,超过前两个季度。这种并购的加速值得关注,尤其考虑到亚马逊以往每季度不会进行超过2笔交易。


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换句话说,亚马逊对于并购的胃口正在增大。回顾以往各年,可以看到亚马逊的并购活动在“.com”泡沫期间下降,随后逐渐反弹直到2015年,而过去两年又再次下降。2016年,亚马逊的并购活动同比下降。根据该公司的10K年报,去年亚马逊的收购支出只有1.03亿美元,低于2014年的8.62亿美元和2015年的6.90亿美元。

过去几年,亚马逊对于价格昂贵的创业公司兴趣寥寥,这可能是由于该公司保守的投资风格。例如,TechStrat的并购专家奈特·伯格斯(Nat Burgess)指出,亚马逊完全可以收购Twilio以加强AWS的产品。然而,Twilio上市后的市值达到了年营收的16倍,这可能令亚马逊望而却步。对于亚马逊一般的并购策略,伯格斯认为,亚马逊希望通过并购满足特定需求,而不是直接通过收购打开某一市场。

近期有消息称,亚马逊将投入107亿美元去收购全食超市,这笔交易将帮助亚马逊打开便利店市场。“这笔收购将使亚马逊在一夜之间变成便利店巨头,从而阻击Instacart”。不过有证据表明,亚马逊没有推进这一大胆的行动,这也不符合亚马逊的风格。

历史数据也表明了亚马逊对于并购的谨慎态度。与其他科技巨头相比,亚马逊2016年的并购很少,只有5笔。作为参考,苹果近几年每年的并购数量为8到14笔。Facebook的并购步伐近期有所放缓,而以往也曾达到每年14笔。谷歌的并购活动很活跃。2014年,谷歌完成了35笔收购,而亚马逊只有5笔。


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那么,亚马逊的并购目标是什么样?贝索斯在2015年致股东信中提出,并购目标必须是“梦想中的业务”。这样的业务具备四大特征,包括用户的喜爱、可以发展至很大的规模、能带来较高的投资回报,以及可以经得起时间检验,有可能持续数十年。

亚马逊最主要的几笔收购都符合这些标准。在该公司历史上,最大的几笔收购分别是2009年以12亿美元收购Zappos,2014年以9.7亿美元收购直播平台Twitch,以及2012年以7.75亿美元收购仓库机器人公司Kiva。这些业务仍在快速增长,并成为亚马逊公司的重要组成部分。科技行业的许多人士对亚马逊收购Twitch的交易持怀疑态度,但分析师吉恩·蒙斯特(Gene Munster)认为,到2020年该公司的价值将达到200亿美元,营收为10亿美元。此外,Kiva的机器人帮助亚马逊将交付中心的运营成本降低了20%。尽管Zappos仍在对组织架构进行尝试,但也完成了2015年的利润目标。

近期,亚马逊的并购活动更多地关注如何加强AWS。2016年亚马逊的几笔收购都是为了强化AWS:意大利创业公司NICE开发计算软件,Cloud9 IDE提供协作开发平台。这些收购帮助亚马逊吸引开发者,使AWS成为开发者部署自己代码的当然选择。

亚马逊2017年的并购策略也与此类似,与此同时亚马逊也在尝试开拓海外市场。近期,亚马逊收购了中东电商网站Souq.com,价格为6.5亿至7.5亿美元。这笔收购帮助亚马逊进军埃及、沙特和阿联酋市场。过去一段时间,亚洲市场的激烈竞争正在影响亚马逊的海外战略。

亚马逊的竞争对手包括印度的Flipkart(该公司由两名亚马逊前员工于2007年创立),以及中国的阿里巴巴,后者近期收购了东南亚电商网站Lazada。此外亚马逊的对手似乎正在抱团以赢得某些市场。近期,Flipkart获得了腾讯、eBay微软的14亿美元投资,这些公司都在以某些方式与亚马逊展开竞争。

不过,今年第一季度的其他收购仍与AWS紧密相关。收购信息安全公司Harvest.ai很可能是为了加强云计算产品。此外,亚马逊收购了内容制作工具厂商Thinkbox Software,而数字视频占AWS储存数据的很大一部分。此外有业内人士猜测,亚马逊收购企业会议效率工具Do.com是为了AWS新的Chime项目,该项目开发企业视频会议软件。

自2010年以来,亚马逊更倾向于收购创业初期的公司。亚马逊收购的A轮公司有10家,而种子轮/天使轮公司的数量紧随其后。



同样值得指出的是,亚马逊收购Souq.com表明了该公司对新地区市场的兴趣。以往,亚马逊的几乎所有并购都发生在美国。


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总而言之,亚马逊主要收购能给支柱业务Prime、AWS和市场平台带来增值的公司。亚马逊也为“梦想中的业务”进行了一些大型收购。不过,亚马逊更多地仍是收购小公司。

投资

亚马逊的企业投资正越来越活跃。作为一家诞生于90年代末的互联网公司,亚马逊在“.com泡沫”时代的一系列投资给该公司造成了严重损失,其中包括Drugstore.com、Pets.com和Kozmo.com。亚马逊随后收缩了投资规模,直到00年代末。

近几年,亚马逊投资重点是具备前瞻性的企业,涉及的行业多种多样,包括医疗、语音、物联网和通信平台等。大部分这些投资都与AWS生态系统有关,这其中包括语音、人工智能、开发工具和云计算等。

2015年6月,亚马逊投入1亿美元,成立了首只独立的企业风投基金Alexa基金,专注于投资语音和物联网技术,加强Alexa语音服务的生态系统。Alexa基金与同类基金,例如谷歌风投相比规模较小,2016年是美国活跃度排名第45的企业风投基金。


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与2016年风投市场的大势类似,亚马逊没有进行太多投资。亚马逊自身只有3笔投资,而Alexa基金投资了12笔,与前一年相比都有所下降。不包括Alexa基金在内,亚马逊的投资活动频率仍与90年代时相仿。当时,亚马逊正在从网络书店起步开拓更多的业务。

与科技行业的竞争对手相比,亚马逊的投资活动处于中间水平。谷歌进行了大笔投资,而Facebook和苹果的投资频率则很低。后两家公司通常会直接展开收购。


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随着Alexa基金的成立,亚马逊正重新对投资表现出兴趣。过去两年,亚马逊的投资活动创下历史最高水平。


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专利

亚马逊早年对知识产权的利用曾引发争议。该公司最早的专利之一“通过通信网络下达购物订单的方法和系统”,即被称作“1-Click”的技术,来自1999年。

这项专利目前仍被用于亚马逊的在线书店。正如名称所显示的,用户只需一次点击,就能基于以往订单的数据去完成下单。需要指出,1-Click专利将于2017年到期,而多家电商公司,包括谷歌在内,都在开发一键点击技术。


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1-Click专利最终成为了亚马逊早年的核心问题。正如布拉德·斯通(Brad Stone)在《万货商店》一书中所说,亚马逊曾利用这项专利去打击竞争对手。

自“.com”时代以来,亚马逊的专利库不断发生变化,并反映了新的业务优先级。

首先需要指出的是,近几年亚马逊正在向知识产权投入更多的资源。2009年时,亚马逊提出的专利申请只有248项。而到2013年,亚马逊提交的专利申请已超过1100项。不过与谷歌相比,亚马逊的专利申请只有约1/3。


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对历年亚马逊专利申请中的关键词进行分析,可以看到这些关键词反映了亚马逊多元化的业务优先级。10年代初,亚马逊专利申请中常见的关键词是“电子书”和“内容设备”,这与亚马逊的Kindle业务有关。类似地,亚马逊AWS通过EC2提供了虚拟化服务,因此获得与虚拟机相关的专利是亚马逊的高优先级工作。某几年专利申请常常出现关键词“机器实例”。从2010年到2016年,“虚拟机”也是亚马逊专利申请的主要关键词。

2015年和2016年的专利申请表明了亚马逊的对无人机和信息安全的强烈兴趣,出现的关键词包括“无人交通工具”和“加密密钥”。


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在拓展Prime Air物流网络的过程中,无人机是亚马逊战略的重要一部分。近期,亚马逊启动了无人机的演示飞行。随着物流业务的发展,亚马逊2016年与物流相关的专利达到78个。


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亚马逊的专利库中还出现了一些前瞻性技术,描述了亚马逊未来可能的物流网络。近期的一项专利申请显示,亚马逊可能会开发飞行仓库。这项专利名为“空中交付中心”,描述了一种“能停留在高空的飞船”。

在另一项专利中,亚马逊描述了无人机网络的细节。这些无人机可以告知网络中其他无人机周围的环境。

在最近的一项专利中,亚马逊试图让物流中心机器人通过隔空投掷来分拣订单。


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“河流三角洲”:亚马逊业务的结合点

亚马逊运营着多样化的业务,但该公司的核心仍是电商,并致力于用科技去提供速度最快、最便捷的购物方式。可以将亚马逊视为多种业务的融合,其核心是强大的技术。

Stratechery的本·汤普森(Ben Thompson)表示:“可以认为,亚马逊并不是单一业务,而是共享资源,包括渠道、物流和通用技术基础设施的业务集合。”亚马逊或许会涉及一切可以想象的业务,这些业务的基础是亚马逊的技术力量。

亚马逊营收实现了大幅增长,但盈利能力并没有太大提升。这是由于,亚马逊不断将现金投入至新业务,包括建设新仓库,增加新的AWS数据中心。亚马逊的这种投资策略非常大胆。这是由于今天的亚马逊一直在思考明天的发展,进而通过开拓新业务去对核心业务进行加强。

此外,对于几乎所有业务,亚马逊作为平台的定位形成了数据闭环:亚马逊掌握着关于用户消费方式、卖家销售方式,以及开发者开发方式的丰富数据。这反过来帮助亚马逊优化在线购物体验、物流网络和开发者环境,进而让亚马逊的业务变得更丰富。


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简而言之,亚马逊的许多业务都遵循经典的网络效应,而亚马逊的某些网络效应已开始发生碰撞。

亚马逊会将内部工具发展成产品。亚马逊最初是一个单纯的零售网站,随后将网站开放为面向第三方卖家的电商平台。亚马逊随后还开放了内部的计算基础设施,通过AWS销售计算和存储工具。目前,亚马逊也在以同样的方式探索前沿领域,例如机器学习、无需人工介入的零售科技、无人机快递,以及语音计算。

核心的电商零售业务

借鉴沃尔玛90年代提出的“每日低价”策略,亚马逊提供了极具竞争力的商品价格。在考虑了20种不同商品之后,贝索斯最终确定了图书零售,因为没有任何实体店能销售所有图书。由于没有实体店,亚马逊可以容纳超过110万种图书,并提供对消费者友好的电商功能,例如个性化的页面和图书推荐算法。到1998年,亚马逊开始销售音乐和DVD。目前,亚马逊平台上销售所有一切商品,包括汽车和铀矿石。

亚马逊的领先地位常常被认为与价格策略相关。由于没有实体店,亚马逊建立了较低的成本结构,而这样的低成本也被传导至消费者。此外,该公司在较早的时候就使用网络爬虫去查询竞争对手的价格。


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正如贝索斯所描述的,亚马逊的价值持续来自该公司创造的良性循环。

过去10年,任何与亚马逊展开竞争的公司要么被收购(Zappos和Diapers.com),要么就被击败。在按需创业公司逐渐兴起,通过应用提供商品和服务的环境下,亚马逊似乎没有受到太大影响,而亚马逊也推出了自主服务Prime Now。在零售商不断关店的同时,亚马逊的电商业务仍在继续增长。2016年,亚马逊对美国在线零售行业销售增长的贡献达到53%。

商品生产商也越来越多地通过亚马逊市场平台去触达消费者。目前,市场平台已成为除直营零售以外亚马逊最大的营收来源。相应地,2017年4月中旬,亚马逊卖家服务部门有超过1200个职位正在招聘。

交通和物流

以快速低价的方式去送货是亚马逊确保用户满意度的重要方式。目前亚马逊每年要投递数亿个包裹,因此加强交付基础设施已成为亚马逊的重要优先级。在发展物流网络的过程中,亚马逊从沃尔玛挖走了多名重量级人物。

2012年,亚马逊收购了仓库机器人公司Kiva Systems,当时这笔收购并没有立即体现出价值。目前,亚马逊仓库中已经部署了超过4.5万台机器人,而每年还新增1.5万台。根据彭博社的报道,对Kiva的收购“触发了机器人厂商和快递公司的军备竞赛,以跟上亚马逊的效率”。

近期,亚马逊正在扩大交付中心覆盖。目前,44%的美国人生活在某一亚马逊仓库的20英里范围内,这一比例高于2015年的5%。亚马逊同时也在降低对当前物流网络的依赖,采取措施发展自主物流网络。这可能会与联邦快递和UPS展开竞争。

亚马逊正在发展陆运、空运和海运:今年亚马逊将在美国肯塔基州建成耗资15亿美元的空运中心。亚马逊计划租用40架“Prime Air”货机,并向中国卖家开放其物流网络。此外,亚马逊也在开展海运代理业务,帮助中国供应商预订货船舱位。

亚马逊同时也在发展无人驾驶交通运输工具,不过这方面的工作效果如何仍是个疑问。

人工智能和语音

亚马逊与人工智能相关的工作集中于Alexa语音服务(AVS)。AVS将人工智能应用于自然语言处理,实现了基于云计算的语音界面。亚马逊的语音技术部分来自创业公司Evi Technologies,该公司于2013年被亚马逊收购。2014年底,亚马逊推出了表现不佳的Fire手机,当时亚马逊也发布了搭载AVS云计算软件的Echo智能音箱。Echo在推出后大获成功,销量估计达到500万台。亚马逊专注语音“技能”的应用商店目前已提供超过1万个技能。Alexa还给亚马逊创造了新的营收来源:语音商务。

业内人士估计,亚马逊在销售Alexa硬件时承担了10%至20%的净亏损(2016年为3亿美元,而2017年预计将达到6亿美元),这样做是为了让Alexa成为自然语言处理的主导平台。通过补贴,Alexa硬件将获得消费者和开发者的接受。

亚马逊的最终目标是让基于云计算的语音软件去驱动各类设备,无论是汽车中控台还是消费级可穿戴设备。

亚马逊的人工智能战略是覆盖所有一切领域,或者说成为无所不在的平台,帮助开发者使用所需的人工智能服务。近期,亚马逊AWS开始开展“人工智能即服务”业务,即亚马逊AI。

媒体和出版

贝索斯指出,Prime是亚马逊的三大支柱之一。为了推动用户订购Prime服务,亚马逊向用户提供了特殊的福利,即Prime Video流媒体视频服务。

贝索斯曾公开解释Prime Video的意义。通过高质量的流媒体视频,用户很可能持续订购Prime服务。这反过来将促使用户更多地购物,进而给Prime会员服务和电商销售创造更多机会。

有趣的是,贝索斯并没有将Netflix视为竞争对手。他表示,亚马逊并没有在需求侧与Netflix展开竞争。

不过与Netflix类似,亚马逊目前并不仅仅提供视频分发渠道。亚马逊工作室制作的电影《海边的曼彻斯特》拿下了2017年奥斯卡最佳男演员和最佳原创剧本奖,而《推销员》则获得了最佳外语电影奖。

亚马逊对内容的兴趣有可能推动娱乐行业的转型:今年亚马逊预计将在内容上投资47亿美元,达到HBO预算的两倍。不过,这仍落后于Netflix的60亿美元。近期,亚马逊还以5亿美元的价格拿下了美国橄榄球大联盟(NFL)的流媒体转播权。

AWS和企业云

AWS目前是亚马逊除核心业务之外最大的营收来源,2016年营收为122亿美元,利润超过30亿美元。

AWS的诞生来自于亚马逊探索如何利用内部闲置的计算资源。通过AWS,创业公司可以不必采购昂贵的服务器硬件和软件,而是根据使用需要来购买这些计算资源。在创业公司快速发展的过程中,AWS扮演了重要角色。目前的“独角兽”公司,例如Palantir和Slack,都是AWS的客户。

信息安全正成为热门的创业领域,AWS也希望加强这方面的产品。亚马逊的专利申请和收购表明,该公司正专注于优化信息安全能力。去年秋季,AWS遭遇了DDoS(分布式拒绝服务)攻击,导致许多网站受到影响。预计亚马逊还将在这一领域进行更多的并购。

硬件和设备

除Echo智能音箱以外,亚马逊还提供多款硬件产品,包括Fire TV电视棒、Dash按钮,以及一系列平板电脑。硬件研发部门Lab126是这些产品的幕后推手,而该部门开发的Echo帮助亚马逊成为了语音计算的领先者。不过,Lab126推出的Fire手机遭遇了严重失败。

目前尚不清楚,亚马逊将如何利用Echo的成功。或许亚马逊已经意识到,必须开放生态系统,推动第三方的创新。亚马逊的另一选择是未来重新开发手机,不过考虑到近期的失败,亚马逊短期内这样做的可能性不大。

其他新业务

亚马逊正在尝试金融科技。在印度,亚马逊向电商卖家提供贷款,帮助卖家扩大运营,管理季节性的需求波动。此外,亚马逊还推出了亚马逊Cash服务,帮助习惯使用现金的人群记录消费。

除金融科技之外,亚马逊还在关注现实增强和虚拟现实。亚马逊AWS平台上的游戏开发引擎Lumberyard可能会在虚拟现实内容的开发过程中扮演更重要的角色。有传闻称,亚马逊将把现实增强技术集成至实体店,帮助消费者更好地了解,这些商品摆放在家中会是什么样。

简而言之,金融科技和现实增强/虚拟现实将帮助亚马逊以更流畅的方式开展商业销售。

总结

考虑到亚马逊正在同时发展电商、云计算,以及人工智能即服务等业务,因此很难找出亚马逊业务线中的缺陷。不过至少在人工智能行业,亚马逊正面临着硅谷以研究为导向的对手的竞争。这些公司正在积极争夺人工智能人才,同时掌握着与亚马逊规模相仿的数据集。

亚马逊正在人工智能技术方面展开竞争,而该公司同时还要关注超过5个行业,以及在印度和中东扩大电商业务的市场份额。

过去20年中,贝索斯几乎没有犯过错。目前看来,他仍然有能力带领亚马逊前行。此外,外界也无法想象,没有贝索斯的亚马逊会是什么样。目前不清楚的是,贝索斯是否为亚马逊培养了下一代的领导团队,在未来他离开之后继续带领公司前进。

对亚马逊未来发展最大的威胁在于亚马逊本身。亚马逊在电商生态系统中扮演的重要角色可能会引起监管部门的关注。此外,亚马逊的盈利能力迟迟没有明显提升,这将是对华尔街投资者耐心的考验。


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