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为什么中台是传统企业数字化转型的关键
来源: InforQ   作者:赵钰莹  日期:2019-4-12  类别:IT治理  主题:IT规划  编辑:Darren
转型不仅仅发生在汽车行业,不同行业的转型诉求各有不同。那么,受到影响最大,最需要转型的企业出现在哪个领域?为什么我们常谈数字化转型而不是信息化转型?目前很火的中台技术为什么是企业数

 2月 25 日,世界四大汽车生厂商之一的大众汽车宣布成立新的数字与服务部门。大众汽车集团 CEO Herbert Diess 在达沃斯论坛表示自己正领导着一个“软件驱动的汽车公司”,这被认为是大众汽车要转型成为一家软件驱动公司的重要标志。

3 月份,特斯拉首席执行官埃隆·马斯克内部邮件部分内容曝光。在邮件中,马斯克表明,为了保证 3.5 万美元标准版 Model 3 的顺利销售,未来几个月内,特斯拉将会关闭很多线下门店,降低销售和营销开支,所有特斯拉汽车都将转向线上渠道独家销售。

随后,特斯拉美国官网发布消息称,该计划做出了一些调整,原计划关闭所有门店,并将因此降低的成本反哺用户(具体来说,特斯拉是为了能够提供其承诺已久的 3.5 万美元低价版 Model 3),但公司在评估了门店位置后决定暂时保留较多门店。未来,特斯拉会继续评估以根据门店的运营情况决定是否关闭。

不难看出,大众汽车,甚至特斯拉这类一开始就专注打造数字汽车(架构设计上是一台数字化汽车,包括统一计算平台,统一操作系统,永远在线,不断 OTA)的厂商都在做出相应改变,以应对传统营销困境。

近几年,生产汽车所需的各种原材料价格都有不同幅度的上涨,比如铝材涨价 30%、玻璃涨价 40% 等,成本升高造成汽车定价也不可避免得升高,价格升高最终就会对销量产生影响。此外,马斯克也在邮件中透露,2018 年,特斯拉有 78% 的 Model 3 订单是在线上产生的,而不是在实体店,但实体店的运营成本却是很高的。

从技术角度分析,传统汽车往往具有多个 ECU(可以简单类比为电脑的 CPU),几乎每个电子部件都有自己的 ECU,这在管理和控制上极为不便,用户所希望的体验是可以像使用智能手机一样操控汽车,也就是具备统一的主操作系统,所有应用都在这之上构建,用户可以很方便得统一管理,这倒逼汽车厂商不得不重新考虑研发架构,这也是传统汽车厂商重视软件研发能力的重要原因。

当然,转型不仅仅发生在汽车行业,不同行业的转型诉求各有不同。那么,受到影响最大,最需要转型的企业出现在哪个领域?为什么我们常谈数字化转型而不是信息化转型?目前很火的中台技术为什么是企业数字化转型的关键?适用于所有类型的企业吗?企业原有的数据质量较差是否会成为转型障碍?

传统企业数字化转型

过去,我们经常谈起信息化,或者是信息化建设,但现在讲得更多的是数字化转型,而不是简单的数字化,这二者在本质上有什么不同?朱铁生表示,信息化时代,企业是通过技术的方式解决已知业务问题,这个过程不存在转型,业务本质上没有发生改变,只是提高了工作效率。

但是,“转型”指的是传统企业利用新的技术,比如云计算、中台等,进行整个商业模式的重构,用已知的技术解决未知问题,这不仅仅提高了工作效率,整个生意模型都会发生改变。以营销领域为例,过去,企业生产商品,然后由各级经销商对外出售,企业与最终消费者之间没有建立联系,整个链路的信息不完整,消费者的诉求也没办法得到及时响应。通过数字化转型,企业可以通过互联网直接与最终消费者建立连接,同时满足消费者随时随地浏览、下单等诉求。因此,企业数字化转型应该存在很大市场空间并需要较长周期实现。

为什么要转型?

对于很多传统企业,大多数改变与业务相关,无论是战略调整还是架构选型,最终目的是希望可以为业务带来价值。相关研究表明,中国目前有超过 80% 的企业仍然处于较为初级的数字化转型阶段。数字化转型涉及的方面很多,上文也提到了很多传统企业存在的问题,这包括咨询、规划、建设、迁移、运营等各个阶段,朱铁生认为,其核心依旧是解决业务问题。以传统汽车厂商为例,我们来看看为什么企业需要数字化转型。

过去,传统汽车厂商与经销商之间的关系十分微妙,一直处于互相制约的状态,传统汽车厂商很难直接触达最终用户,自然也很难将这些用户数据沉淀下来,每逢促销等活动之际,不少车厂都需要向第三方购买数据或者大规模进行广告投放。如今,用户对于汽车的判断和选择基本 90% 的信息都来源于互联网,线下门店承担更多的任务则变成了预约试驾等,整个消费模式发生变化,倒逼企业必须做出改变。

那么,是不是转变为线上营销,这些问题就可以解决了呢?

在这个状态下,很多传统企业可能想到向线上营销转型,但这不是简单通过电商平台开个网店就可以解决的。如果近期购买过电器或者汽车等产品的用户应该会发现,不少厂商即便有线上销售渠道,但线上线下的货源并不完全一致,甚至价格和促销活动都没有同步,因为生怕会对线下销量有冲击,毕竟线下店的运营成本是需要考虑的。朱铁生介绍,真正的转型是将线上和线下完全打通,类似小米现在的运营模式,这就需要对技术架构下手。此外,厂商可以直接触达最终消费者,并将这些用户数据沉淀在自有平台,形成自己的流量池,这不仅可以拉动营销,也可以收集用户需求,对研发产品进行改进。

综上,传统企业数字化转型要解决的两个关键问题:一是缺少强大的技术平台;二是缺少互联网式的数据运营能力。那么,如何解决这两个问题呢?

技术层面

从技术层面来看,传统企业内部的烟囱式架构(硬件、操作系统、软件)导致各业务之间互不相通,这种方式存在很多弊端,比如不能有效利用数据价值,不能支持实时交易等。现在,企业不仅希望内部业务之间互通,也考虑接纳企业外的服务,与外界打通服务接口。在这种情况下,朱铁生认为,中台是解决这些问题的重要技术手段。

2015 年,阿里巴巴“大中台小前台”的中台战略第一次官方面世,时任阿里巴巴集团 CEO 的张勇通过一封内部信表示:

今天起,我们全面启动阿里巴巴集团 2018 年中台战略,构建符合 DT 时代的更创新灵活的“大中台、小前台”组织机制和业务机制。

朱铁生认为,中台不仅仅是架构层面和技术层面的变革,而是数字化转型的核心能力。如果不具备这个能力,那么转型是有问题的。

中台解决了非常核心的三个问题:

  • 支持前端应用实时业务交易;

  • 沉淀业务能力,支撑业务快速变化和创新;

  • 通过数据驱动业务运营。

具体来说,前端应用打通了与消费者之间的所有触点,包括实时交易、后续服务等,全链路数据在业务中台和数据中台形成闭环,业务中台将企业常用的业务场景和功能抽象为核心数据模型和业务规则、逻辑,业务中台的数据沉淀到数据中台,使得企业可以基于共享服务中心快速构筑营销应用,并支持业务不断创新与迭代。

朱铁生表示,以汽车行业为例,过去车厂做促销,花了很多精力和成本,最终车卖完了,数据却没积累下来,下一次活动还要找第三方购买数据,再花一遍时间和成本打广告,没有所谓的精准营销概念。

在使用中台技术之后,车厂做一次双十二清理库存车活动,其价值不仅仅是把车卖完了,而是将所有数据都沉淀在数字中台,用户画像相对完整,之后就可以根据这些数据进行个性化推荐,形成自流量运营模式,而不需要反复投放广告和购买数据,这就是业务中台和数据中台形成闭环带来的价值。

对于大型传统企业而言,其业务场景更复杂、业务需求更多,并且具备相对强大的 IT 团队。在演变过程中已经开始出现产品创新、业务运营等层面的问题,自然而然会认为中台是合适的解决方案,厂商只需要将中台技术输出给这些企业,他们就可以在中台之上自行构建应用。

但是,不乏存在一些中小型企业,本身并不是特别关注中台,自身技术实力较弱,只在乎这项技术到底可不可以解决业务问题,对架构没有很强的概念。朱铁生表示,虽然这类企业自身对中台不敏感,但从厂商的角度考虑,最佳的解决方案依旧是中台,并且在使用过程中,这些企业可以感知到业务需求的响应时间变短,原来的数据全部依赖于报表,如今可以拿来做运营,这从业务价值层面是有很大区别的。

数据层面

之所以我们现在说“转型”,是因为处在这个节点上的企业大多有很沉重的历史包袱,无论是技术架构调整还是原始数据整理,都是一项需要耗费巨大精力和成本的事情。技术架构层面,可能需要对相关组织架构进行调整,或者从互联网公司引进相关人员,这部分与企业原有的架构模式也有关系,难以用共性的解决方案进行说明,可能需要企业不断探索、不断调整。

数据层面,很多企业都存在相同的问题:原始数据质量不高、存储分散,转型时应该怎么处理?是不是应该等数据准备好再考虑转型的问题?

对此,朱铁生认为,过去的数据获取方式都是偏非实时的方式,偏档案性质,这些数据存在诸多错误甚至长久都不更新,整个链路信息也不完整,如何处理、准备都是有问题的,这部分数据的价值可能偏重管理层面而非业务层面,甚至很多数据根本不是来自业务系统。

为什么传统企业数字化转型会向互联网公司看齐,因为互联网公司具备三个核心能力:在线全面触达消费者、随时随地实时交易和数据运营。这不是说把原有的业务数据爬取过来沉淀给数据中台,而是两个中台紧密集成,获取的全部数据一定是来自业务系统,原有数据虽然也可以通过一定手段对接到整个平台,但真正驱动业务运营的数据还是来自消费者,这部分数据的获取很大程度上来自于新的方式,而非旧的数据。换句话说,企业越早进入数字化转型,越有可能获得有价值的数据。

重点领域

2018 年,一份署名为“重庆银翔汽车及相关公司”的停工通知受到高度关注,原因是“由于行业环境持续恶化,企业经营困难”导致,被爆料还存在员工工资拖欠和小规模裁员等问题,很多人对这家公司可能不太了解,但应该听说过北汽幻速和比速这两个品牌,以北汽幻速为例,最开始这辆车在车型上仿照了不少热销款车型,而且配置较高,符合不少中国消费者的心理。

在经历了一段快速发展期之后,北汽幻速依旧保持原有的仿照路数,没有及时调整产品方向,没有核心技术研发投入,还与比速开始了“窝里斗”,最终导致逐渐走向下坡路。

除了汽车行业,2018 年也可以看到很多地产行业的消息。根据数据统计,仅 2018 年 10 月份,就有 10 家房地产公司宣布破产,类似鲁能等知名房产也在逐渐退出,不少房地产公司也开始对业务进行调整,比如银亿开始发展造车业,宝能则转向新能源汽车。以绿城中国、万科、碧桂园为代表的头部房地产厂商则都进入了数字化转型的关键时期,积极寻求与 IT 厂商的合作,在区域维度和资产运营层面进行改进。

不难看出,这些企业虽然来自于汽车、地产等行业,但面临的核心问题其实是一样的,都是与最终消费者打交道,本质是解决以消费者为核心的数字营销问题.

根据赛迪报告,数字营销领域面临三项重要的变革:“+ 互联网”思维模式重构营销链条,大数据、AI 赋能精准营销以及平台化、微服务变革传统架构。

展开来看,业务需要与数字形成营销闭环,实现业务到数字的一体化、数字到业务的运营化,从而提高获客数量;通过大数据、人工智能等技术手段精准构建用户画像,结合推荐算法构建消费者全触达场景;传统架构难以应付海量数据的并发,更难以支撑业务变化,通过“中台”战略将共性需求抽象化,通过解耦和组件化方式,保证整个系统的分布式,各种业务应用以微服务方式进行交互处理。


相比较而言,这三个细分行业都是数字化转型的重要实践者。汽车和地产的销售周期长、单价高,交易不是很频繁,但客户全生命周期运营的价值会比较高,延伸服务也会多一点;快消类企业本身的交易频次很高、变化快,所以更需要中台战略来解决转型过程中业务快速迭代等问题。

结语

技术的演进将数字营销逐渐向智能营销的方向推进,数字中台模式成为企业数字化转型的关键。集合了技术和产品能力的业务中台能快速、低成本地完成业务创新,数据中台则能实现数据资源共享。在这个过程中,新旧厂商都可能出现成功或者失败,而这个转型的终点可能就如同马云在 2017 年 IT 领袖峰会所言:

未来三十年,不是互联网公司的时代,而是用好互联网公司的时代。


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